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PROGRAMAS Y AYUDAS DE LA UNIÓN EUROPEA | MIERCOLES 21 de ABRIL de 2021

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Acuerdo sobre Horizonte Europa, el próximo programa de investigación e innovación de la UE

La Comisión acoge con satisfacción el acuerdo político alcanzado entre el Parlamento Europeo y el Consejo sobre Horizonte Europa, el mayor programa transnacional de apoyo a la investigación jamás creado. El nuevo programa de investigación e innovación de la UE para el período 2021-2027 tendrá un presupuesto de unos 95 500 millones de euros (a precios corrientes). El paquete incluye 5 400 millones (a precios corrientes) de la iniciativa Next Generation EU para impulsar nuestra economía y reforzar la resiliencia de la UE ante el futuro, así como un refuerzo adicional de 4 500 millones de euros (a precios corrientes). Si comparamos Horizonte Europa con Horizonte 2020 —el actual programa de investigación e innovación— esto representa un aumento del 30 % con respecto a Horizonte 2020 (para la EU-27 a precios constantes) y lo convierte en el programa de investigación e innovación más ambicioso del mundo.

Horizonte Europa promoverá la excelencia y proporcionará un apoyo valioso a los mejores investigadores e innovadores para impulsar los cambios sistémicos necesarios para garantizar una Europa ecológica, sana y resiliente. Impulsará la excelencia científica a través del Consejo Europeo de Investigación (CEI) para que nuestros investigadores más destacados puedan ensanchar las fronteras del conocimiento con el objetivo de hacer frente a los desafíos económicos y sociales. Asimismo, gracias a las becas e intercambios Marie Skłodowska-Curie, los jóvenes investigadores de más talento tendrán la oportunidad de expandir sus conocimientos y capacidades, y Europa se beneficiará del asesoramiento científico, el apoyo técnico y la investigación específica del Centro Común de Investigación, el servicio de la Comisión en materia de ciencia y conocimiento.

El programa también apoyará la investigación colaborativa en relación con nuestros retos sociales y reforzará nuestras capacidades tecnológicas e industriales a través de clústeres temáticos que aborden todo el espectro de desafíos mundiales. Por ejemplo, los clústeres de «Clima, energía y movilidad» y «Mundo digital, industria y espacio» de Horizonte Europa ampliarán los recursos de investigación e innovación en ámbitos relacionados con el clima y garantizarán que las empresas europeas tengan acceso a las tecnologías y los datos que necesitan. En este ámbito, se dará prioridad a la investigación cuántica para afianzar el liderazgo y la excelencia científicos de Europa en tecnologías cuánticas. Se ha reforzado el clúster «Cultura, creatividad y sociedad inclusiva», apoyando la investigación y la innovación en los sectores cultural y creativo, así como en lo que respecta al patrimonio cultural, mediante la construcción de espacios colaborativos sobre patrimonio cultural, humanidades y artes. Además, el clúster «Salud» abordará desafíos como la pandemia por coronavirus, la ampliación de los ensayos clínicos, la innovación en las medidas de protección, la virología, las vacunas, los tratamientos y los diagnósticos, así como la traducción en medidas sobre políticas de salud pública de los resultados de la investigación.

Las misiones europeas se centrarán en objetivos ambiciosos, alcanzables y acotados en el tiempo para fomentar los bienes europeos comunes. Sus objetivos para 2030 son llegar hasta tres millones de vidas salvadas del cáncer; cien ciudades climáticamente neutras; océanos, mares y aguas interiores sanos; suelos y alimentos sanos y regiones resistentes al cambio climático. La simplificación del número de asociaciones europeas, que abarcará ámbitos críticos como la energía, el transporte, la biodiversidad, la salud, la alimentación y la circularidad, fomentará una amplia participación de los socios de los sectores público y privado.  

Asimismo, dado que el conocimiento no conoce fronteras, Horizonte Europa fomentará la participación, reducirá la brecha de investigación e innovación y fortalecerá el Espacio Europeo de Investigación (EEI) a través de un amplio abanico de medidas destinadas a apoyar a los países con menor rendimiento en investigación e innovación, crear centros de excelencia, mejorar su capacidad y facilitar los vínculos de colaboración. Tales medidas recibirán el 3,3 % del presupuesto del programa, lo que supone un aumento significativo en comparación con Horizonte 2020.  

Además, el programa introducirá nuevos elementos, tales como el Consejo Europeo de Innovación (CEI) y las misiones de la UE. El CEI, que ya está en marcha en una fase piloto, tendrá un presupuesto de unos 10 000 millones de euros para apoyar las innovaciones nuevas y punteras de las pymes, las empresas emergentes y las empresas de mediana capitalización. Asimismo, complementará al Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT). Los ecosistemas de innovación europeos se verán impulsados mediante la puesta en contacto de los agentes regionales y nacionales de innovación. Las misiones de la UE abordarán cuestiones que afectan a nuestra vida cotidiana y abarcarán desde la lucha contra el cáncer hasta la adaptación al cambio climático, la transformación verde de las ciudades, la salud del suelo, los alimentos, la naturaleza, las personas y el clima, así como la protección de nuestras aguas y océanos.  

Horizonte Europa aumentará su impacto colaborando estrechamente con otros programas y políticas de la UE —tales como InvestEU, Erasmus+, la política de cohesión de la UE, Europa Digital, los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos, el Mecanismo «Conectar Europa» y el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia—, para promover una difusión y una adopción más rápidas a nivel nacional y regional de los resultados de la investigación y la innovación. Por primera vez en la historia del programa marco, las regiones podrán transferir de forma voluntaria parte de sus fondos regionales a Horizonte Europa para que se destinen a actividades de investigación e innovación en su región. Además, la Comisión ha propuesto eximir a los proyectos de pymes que hayan obtenido un «Sello de Excelencia» en virtud de Horizonte Europa de la obligación de notificación para recibir ayudas estatales a fin de facilitar aún más procedimiento de apoyo. Esto es posible gracias a las salvaguardias ya presentes en los programas de la UE gestionados por la Comisión de forma centralizada.  | RAPID/20/2345, 10.12.2020


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